Culmina restauración del área recreativa Quebrada Grande

Localizada a lo largo de la ruta escénica en la carretera 186 en el Bosque Nacional El Yunque

La Fundación Amigos de El Yunque, organización sin fines de lucro que ha colaborado durante los pasados 10 años con el Servicio Forestal, concluyó con el proyecto de restauración del área recreativa conocida como Quebrada Grande localizada a lo largo de la ruta escénica en la carretera 186 en el Bosque Nacional El Yunque. Este esfuerzo también incluyó actividades de mantenimiento de la vereda El Toro, que forma parte de esta ruta panorámica. El trabajo en el área recreativa se completó durante el Día Nacional de las Tierras Públicas con una actividad que incluyó miembros de las comunidades aledañas, el Servicio Forestal y varias organizaciones participantes.

Las organizaciones Protectores de Cuencas y Community Collaborations International se unieron a la Fundación en las labores de restauración y mantenimiento. El proyecto, que se inició en octubre del 2019 y se completó en el día Nacional de Tierras Públicas, contó con una subvención de la National Forest Foundation, organización que promueve el fortalecimiento y el disfrute público del Sistema de Bosque Nacionales.

“El objetivo principal de la restauración del área fue implementar prácticas de mejoramiento para la cuenca hidrográfica reparando los daños causados por los deslizamientos de tierra y la pérdida de vegetación que causaron los huracanes”, expresó Elvia Meléndez-Ackerman, presidenta de la Junta de Directores de la Fundación Amigos de El Yunque. “Como parte de nuestra misión, queremos contribuir a la conservación y a educar para el mejor uso y disfrute de este valioso recurso natural”, añadió Meléndez-Ackerman.

La Fundación celebró este día de Tierras Públicas con una actividad educativa presencial y virtual para dar a conocer el proceso de rehabilitación del área recreativa. Ese día se llevó a cabo la siembra de 70 árboles nativos en el área. En la misma participaron representantes del Servicio Forestal, de Protectores de Cuencas – a cargo de las mejoras de la cuenca hidrográfica-, y del Centro para la Conservación del Paisaje, entidad que también colaboró con el proyecto y la Fundación.

“Me siento bien entusiasmado con este proyecto. Lo que comenzó como un concepto, ahora lo vemos implementado. Este proyecto no solo protege la cuenca hidrográfica, sino que ha involucrado a la comunidad en el proceso”, expresó Keenan Adams, Supervisor del Bosque Nacional El Yunque. “Teníamos un área que la comunidad quería mejorar y restaurar. Así que, restauramos para propósitos recreativos, pero también desde una perspectiva de restauración como recurso natural”,  añadió Adams.

Además de las labores realizadas por el equipo de trabajo, el proyecto contó durante todo su proceso con la participación de 144 voluntarios, para un total de 914 horas trabajadas por voluntarios, y se sembraron un total 137 árboles en el área.

La rehabilitación de la ruta escénica de la carretera 186 logró beneficios en diversos aspectos, se mitigaron los problemas continuos de escorrentías en la zona, creando las condiciones para una cuenca hidrográfica saludable con mejor calidad y cantidad de agua, preservando así suelos productivos; se acondicionó el área recreativa para mejorar la experiencia al aire libre, lo cual ofrece una oportunidad para atraer a turistas y visitantes a esta área panorámica.  El proyecto además, logra recuperar la conectividad entre las áreas de senderos, veredas, bosques y arroyos; mejorando los caminos y las superficies. Por último, se integró a jóvenes y a la comunidad para promover su empoderamiento y conexión con el área recreativa para su conservación y mantenimiento.

La Fundación Amigos de El Yunque culmina este año la celebración de su 10mo aniversario. Es una organización sin fines de lucro que asiste y apoya la misión del Bosque Nacional El Yunque. El propósito de la Fundación es desarrollar iniciativas que promueven la conservación, la educación y la recreación responsable en El Yunque. A través del desarrollo de alianzas, Amigos de El Yunque persigue integrar recursos, socios y otras organizaciones en beneficio del El Yunque y sus comunidades. Para más información de cómo colaborar acceda a su página web: amigosdelyunque.org y en Facebook: amigosdelyunque.

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