Casinos solicitan poder operar tras vigencia de reglamento para máquinas tragamonedas

La Asociación de Hoteles destacó las medidas de higiene que han tomado, en momentos en que colmados y otros negocios podrán operar máquinas de juegos de azar

Getty

Miguel Vega, pasado presidente de la Junta de Directores y presidente del Comité de Casinos de la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico (PRHTA, por sus siglas en inglés), abogó porque el Gobierno incluya en su nueva orden ejecutiva el permiso para que los casinos puedan reabrir tras el cierre provocado por la emergencia del COVID-19.

El pedido se da tras la entrada en vigor del reglamento que viabiliza la operación de máquinas de juegos de azar en establecimientos como panaderías y colmados.

“No podemos negar que continuar con la prohibición de la operación de casinos, piscinas, playas, áreas recreativas, y otras actividades hacen la operación de una hospedería insostenible y poco atractiva. Los ingresos adicionales de estas actividades nos permitirían aumentar la capacidad operacional y así aumentar el personal necesario para ofrecer esas actividades adicionales”, opinó en una comunicación escrita.

“Es prudente señalar que los hoteles y sus respectivos elementos de áreas recreativas y de entretenimiento están a la par con la operación de un hospital. Una hospedería y sus espacios son altamente fiscalizadas por el Departamento de Salud, la Compañía de Turismo, la cadena/marca hotelera y los propios huéspedes. Esta fiscalización de sanidad los hace lugares seguros y sanos para que las personas puedan visitar manteniendo las nuevas medidas de distanciamiento social y uso de mascarilla. La limpieza es un constante en nuestra línea de negocio”, recalcó el miembro de la Asociación de Hoteles y Turismo.

Asimismo, Vega mencionó que ya hoteles en ciudades como Nueva York, California y Florida está operando normalmente, aun siendo estados epicentro de contagios y muertes.

Recalcan protocolos de prevención del COVID

De igual modo, el hotelero dijo que, “en los casinos en Puerto Rico siempre hemos mantenido una cultura de protocolos bien estrictos que mantienen la seguridad en las instalaciones, somos el único negocio en la Isla que tiene un agente fiscalizador del gobierno 24 horas asegurándose que toda operación se mantenga en orden”.

Este agregó que la industria adaptó a sus procesos de higiene existentes las medidas de prevención del coronavirus.

Igualmente, se informó que los hoteles con casino en Puerto Rico aportan un 11% de impuesto por habitación (“room tax”), mientras que los hoteles sin casino aportan un 9%.

Según datos recopilados por la Asociación de Hoteles y Turismo de los informes que emite la Compañía de Turismo de Puerto Rico, para el año fiscal 2018-2019 el ingreso de los casinos y la aportación al gobierno fue el siguiente:

  • La Universidad de Puerto Rico (UPR) recibió un total de $66,284,381
  • La Compañía de Turismo (PRTC), $57,461,048
  • Fondo General $22,094,794

Asociación de Hoteles pide flexibilizar el toque de queda

Mientras, la presidenta y principal oficial de la Asociación, Clarisa Jiménez, le urgió a la gobernadora Wanda Vázquez Garced, la eliminación de horas al toque de queda vigente para que comience a la medianoche, así como la apertura de instalaciones recreativas y entretenimiento que son parte de la actividad turística.

En una comunicación escrita, Jiménez aseguró que la industria está lista con todas las medidas necesarias para evitar un aumento en los contagios por el Covid-19.

“Hacemos un llamado a la Gobernadora a que considere en la próxima Orden Ejecutiva incluir la reapertura de estos para de esta forma, comenzar a mover la economía, así como comenzar a emplear a la fuerza laboral de nuestros más de 80 mil empleos directos e indirectos”, explicó Jiménez.

“Estamos conscientes de las recomendaciones iniciales del sector salubrista a nivel local y mundial de evitar la conglomeración de personas, como una de las mejores herramientas para evitar la propagación del virus. Sin embargo, nuestros socios han implementado programas con extrema rigurosidad salubrista para comenzar a operar de forma ordenada, y siempre manteniendo los más altos estándares de seguridad y salubridad para atender los clientes”, dijo.

De igual forma, la presidenta detalló que la PRHTA cuenta con sobre 400 socios corporativos a los que representa que incluyen: hoteles (grandes, medianos y pequeños), casinos, restaurantes, y socios aliados; que son: líneas aéreas, compañías de transporte, atracciones, villas, operadores de excursiones, proveedores de bienes y servicios a la industria de la hospitalidad, líneas de cruceros e instituciones educativas, entre otros.

Abogan por la industria de restaurantes local

Raul Correa, presidente del Comité de Restaurantes de la PRHTA dijo que “entre los impactos más importantes de mantener la Orden, se encuentra la disminución de la mayoría de los ingresos en los restaurantes y sus empleados ya que el mayor ingreso se obtiene en la cena y los domingos, tanto en restaurantes independiente como los que se encuentran dentro de los hoteles".

Correa afirmó que también se afectado el ingreso por concepto de propina de la fuerza laboral.

Con ese argumento, la Organización solicitó al Gobierno que se enmienden varios aspectos para el beneficio de la industria.

Entre estos se encuentran:

  • Enmendar el toque de queda para que comience a las 12:00 A.M. y termine a las 5:00 A.M. para que los restaurantes puedan comenzar el despunte de sus operaciones.
  • Apertura los domingos en horario regular ya que es el día donde más familias deciden disfrutar del beneficio de comer fuera.
  • Que los restaurantes puedan operar con el 50 % de ocupación.

“Las limitaciones actuales afectan enormemente la capacidad de operar y/o reabrir efectivamente. De no tomar las medidas necesarias a tiempo, impactaría negativamente la oportunidad de apertura de la gran mayoría de los negocios y algunos hasta dejarán de existir, siendo una actividad de tanta importancia para la economía de Puerto Rico. Por otro lado, la industria de restaurantes emplea de forma inmediata, y ayudaría al Gobierno reducir la cantidad de solicitudes de desempleo que han fallado en atender”, explicó Correa.

Acceso al BEOC y Task Force Económico

El grupo también destacó que la importancia de solicitar a la gobernadora a escuchar las necesidades de la actividad turística, directamente de los representantes del sector.

Finalmente, indicaron que han solicitado en varias ocasiones la inclusión para participar de los diferentes grupos económicos mediante comunicaciones escritas, con el fin de ser facilitadores de información y sobre todo llevar las necesidades de los socios de PRHTA, por lo que entienden es necesario poder tener acceso al Task Force Económico y al BEOC para poder trabajar y colaborar en mover la economía de forma satisfactoria, segura, salubre y, sobre todo, de beneficio para Puerto Rico.

Le podría interesar: