Salud anuncia cambios en la evaluación de la tuberculosis

Será el médico quien evaluará los factores de riesgo de tuberculina

Secretario de Salud, Rafael Rodríguez. - Dennis A. Jones

El secretario del Departamento de Salud, Rafael Rodríguez Mercado, anunció el jueves que se ha adoptado como alternativa una evaluación de riesgo para el desarrollo de la enfermedad activa de tuberculosis.

Esto, ante la escasez del medicamento que se utiliza para realizar la prueba de la tuberculina, requerida para cumplir con los requisitos para la expedición de certificados de salud.

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“Esta alternativa permitirá al médico evaluar los factores de riesgo y certificarlo en un formulario, el cual se podrá acceder a través del portal cibernético del Departamento de Salud: www.salud.gov.pr”, dijo el secretario en una comunicación escritas.

Detalló que el médico evaluará los factores de riesgo y así lo certificará en el formulario para la evaluación de la prueba de tuberculina para certificados de salud. Si no hay factores de riesgo, se emitirá el certificado utilizando esta forma y la prueba de VDRL.

“Si de la evaluación surge que el paciente pudiera estar en riesgo de desarrollar la enfermedad activa por tuberculosis, el médico responsable de emitir el certificado, tomará la decisión de recomendar cualquiera de las siguientes: placa de pecho, IGRA o prueba de tuberculina, se está disponible. Esta recomendación se realizará antes de emitir el certificado de salud”, expresó Rodríguez Mercado.

Explicó que la tuberculosis o TB es una enfermedad​​ causada por la bacteria “Mycobacterium tuberculosis”, que por lo general ataca a los pulmones, pero también puede atacar otras partes del cuerpo, como los riñones, la columna vertebral y el cerebro. Si no se trata apropiadamente, la tuberculosis puede ser mortal. ​Se transmite de persona a personas a través del aire.

Consecuencias de la tuberculosis pulmonar

Además, explicó que cuando una persona con tuberculosis pulmonar o de la garganta tose, estornuda, habla o canta, las bacterias de la tuberculosis se liberan en el aire. Las personas que se encuentran cerca pueden inhalar estas bacterias e infectarse. La tuberculosis no se contagia al dar la mano, compartir alimentos, bebidas o efectos personales. Tampoco se contagia al tocar la ropa de cama,  los inodoros o al estar en contacto con superficies o fluidos corporales.​​​​​​

El funcionario precisó que la prueba de tuberculina se realiza para determinar hipersensibilidad (DTH) al bacilo de la bacteria utilizando el Derivado Proteico Purificado por el método Mantoux, y cuya lectura debe ser hecha de 48 a 72 horas luego de haber sido administrada.

“El tratamiento de la tuberculosis es un gran logro de la salud pública de Puerto Rico. Antes había muchísimos casos; sin embargo, el año pasado se registraron menos de 50 casos”, dijo Rodríguez Mercado.

Poblaciones en riesgo

Señaló que hay ciertas poblaciones que están más a riesgo de desarrollar una tuberculosis activa.

Estas poblaciones son: pacientes VIH positivo, pacientes que están en terapias de inmunomoduladores, como pacientes con enfermedades autoinmune que utilizan ese tipo de medicamentos y pacientes que están en contacto con un caso activo de tuberculosis, entre otros. De igual forma, personas que han inmigrado a Puerto Rico o los Estados Unidos desde áreas con alta incidencia de tuberculosis.

La Ley de Certificación de Salud de Puerto Rico se promulgó con el propósito de que el Departamento de Salud pudiera requerir un certificado de salud anual a los empleados de industrias, que debido a la naturaleza de sus actividades y del servicio directo que rinden al público, deben garantizar que sus establecimientos estén libres de enfermedades contagiosas o epidemias.

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